L’art de manejar la navaja i el punyal - (En fançais)

Extracte del llibre "LA COUTELLERIE DANS L'EUROPE MÉRIDIONALE" del segle XIX

La navaja és, com sabem, l’arma nacional a Espanya; hi ha molt poca la gent comuna que no porti aquest ganivet, llarg i cònic, ja sigui a la butxaca o passat pel cinturó, o fins i tot fixat mitjançant una corda als traus de la jaqueta. L’art de manipular-lo té les seves regles i els seus principis; no podem acabar aquest estudi sense parlar-ne. Citarem la descripció d’aquest art que en fa el senyor Charles Davillier, que l’exhibeix de manera molt divertida al seu Voyage en Espagne, durant el qual va tenir com a company a Gustave Doré, el famós pintor que en va fer esbossos admirables.

“Si l'ús de la navaja, puñal i cuchillo és generalitzat d'un extrem a l'altre d'Espanya, hi ha algunes ciutats on es conserven més especialment les tradicions sagrades i on resideixen els professors més acreditats. Códova i Sevilla tenen acadèmies molt reconegudes; però enlloc no es cultiva amb tanta cura l’art de manipular el ferro, l’eina, com a Màlaga.

Durant la nostra estada a Màlaga, vam tenir la possibilitat de rebre classes d’un dels professors o diestros més experimentats. Després d’unes quantes lliçons, Doré s’havia convertit en un dels alumnes més distingits de la sala i, armat amb petits jocs tallats com a navajas, vam entrenar-nos en assalts bruscos i ens vam comportar d’acord amb totes les regles d’una esgrima especial, amb cops durs i estocades: el polze situat a la part més ampla de la fulla, la mà esquerra pressionada contra el cinturó, les cames lleugerament separades per facilitar les evolucions, així era la nostra posició quan ens situàvem en guàrdia per defensar-nos.

A continuació, el professor va començar la demostració dels diferents tipus de golpes, així es diuen els cops que reben també el nom de punalias o puñales com pronuncien els andalusos. Els cops es donen a la part alta o a la part baixa; la part superior s’estén des de la part superior del cap fins al cinturó i la part inferior des del cinturó fins als peus, de manera que els cops són alts o baixos segons si es fan a la part superior o inferior del cos.

Un dels principals cops a la part superior és el jabeque o chirlo; aquest és el nom d'una gran ferida feta a la cara amb la fulla de la navaja i que s'estén com el vel afilat del jabeque (t) (chebek); el jabeque és considerat pels barateros (2) una ferida ignominiosa; de tots els cops que es poden rebre, és el que mostra millor la incomoditat dels ferits i la desconsideració que el diestro, literalment l’hàbil, fa del seu adversari, satisfet de pintar-li un jabeque, pintar un jabeque, per marcar-lo en lloc de matar-lo.

Un altre cop a la part alta, un cop molt més greu que requereix una gran habilitat, és el desjarrelazo; es fa per darrere, per sobre de l'última costella. El desjarrelazo és un cop molt apreciat, no de qui el rep, per descomptat, perquè gairebé sempre és fatal, sobretot quan la fulla obre una gran ferida, separa la columna vertebral en dos. Però com que res al món és perfecte, aquest bonic cop té l’inconvenient de descobrir el diestro que el porta i exposar-lo a rebre un cop de punta a l’estómac. Això és el que ens va demostrar el nostre professor i en Doré es va afanyar a formular clarament el precepte mitjançant un dibuix que li va presentar i que va rebre la seva aprovació en tots els aspectes.

Citem també plumada, cop que es dóna de dreta a esquerra mentre es descriu una corba i el revés fet d’esquerra a dreta amb el braç desplegat i retornat de sobte :

la culebra que consisteix a llançar-se ràpidament cara avall a terra mentre es recolza a la mà esquerra i portar de baix a dalt amb l’altra mà un cop a l’abdomen inferior ;

el lorelazo, un cop utilitzat contra l'adversari que avança massa ràpidament i que ell mateix arriba a quedar atrapat a la punta de la navaja; en donar un florelazo es corre el gran risc de resultar ferit si no es llença el cos cap enrere bruscament.

Els tiradores o tiradors experimentats encara recomanen la corrida, un dels cops més útils que es coneixen. La corrida requereix una lleugeresa particular i molta frescor, s’executa fent un moviment oblic de sobte cap a la dreta o cap a l’esquerra per tal de colpejar l’adversari al costat. Els golpes costados no són menys perillosos: són els cops que van entre les costelles i poques vegades no són fatals.

De vegades, els tiradores col·loquen la seva mania, la seva jaqueta enrotllada al braç esquerre o tenen el sombrero a les mans, que fan servir com a escut; aquests mitjans de defensa són molt debatuts; el principal retret que els fan els puristes és que s’evita l’ús de la mà esquerra, perquè qualsevol tirador consumat ha de saber manejar la seva arma indistintament amb les dues mans. Pel que fa a la faja o cinturó, els tiradores no deixen de portar-la al voltant dels lloms, perquè és molt útil per a la defensa; només, és essencial fixar-lo de manera segura; si caigués per les cames del tirador, podria fer-lo caure i així exposar-lo als majors perills.

Cada cop té les seves patades o recuisos; n’hi havia de diferents tipus; primer els enganos o injimientos (enganys), després les tretas o botes secretes; aquestes últimes s’allunyen una mica de les regles de l’esgrima tal com l’entenem; les podem jutjar per aquests pocs exemples.

Hom llança el sombrero a la cara del seu adversari; és una bota que poques vegades perd el seu efecte.

El diestro s’inclina ràpidament per recollir amb la mà esquerra un grapat de sorra o terra que llança als ulls del seu enemic i amb l’altra mà el colpeja a l’estómac, s’anomena alracar.

"De vegades, encara es trepitja fortament els peus del seu enemic, se li dóna una puntada de peu amb el taló a la part inferior de l'abdomen o s'intenta fer-lo caure mitjançant un ganxo a la cama, o bé es pretén dirigir-se al paraula per a un ésser imaginari que de sobte apareixeria i colpeges l'adversari, al contrari quan gira el cap.

Com la navaja, el puñal o el cuchillo té les seves pròpies esgrimes i regles específiques.

Un dels principals cops del puñal és el molinete; un dels oponents gira ràpidament sobre un peu i alça el braç per ferir darrere de l'espatlla el seu enemic al qual s'ha apropat i que només pot defensar-se intentant aturar amb la mà esquerra el braç aixecat per colpejar-lo, ell mateix, amb la mà dreta. Normalment es produeix una lluita cos a cos, que gairebé sempre té un resultat fatal per als dos combatents.

Un petit tractat, molt curiós, escrit per un andalús sobre l’art de manejar el ganivet, El arte de manejar la navaja, ens explica a més com llançar aquesta arma i el cuchillo.

El mànec de l'arma s'ha de col·locar al palmell de la mà, la punta girat cap a l'interior, es gira cap a l'adversari quan el diestro la llença amb força mentre estén la mà. Els mariners que estan acostumats a portar la herramienta al cinturó mitjançant un cordó llarg o una petita cadena de coure, són molt hàbils per ianzar la navaja. “Als nostres lectors”, diu el nostre andalús, “els costarà creure l’extraordinària precisió amb què hem vist llançar la navaja que queda clavada al pit o al ventre de l’adversari, just al mateix lloc que el diestro ha escollit; però el que no deixa de sorprendre és la direcció particular amb què certs andalusos saben evitar el cop; fins i tot n’hem vist alguns prou hàbils per agafar el cordó lligava la navaja del adversario sobre la marxa i tallar-lo amb la seva pròpia navaja ”.

Parlarem de les tijeras, tisores llargues que els esquiladors de mula o esquiladors, gairebé tots gitanos, saben utilitzar com a arma terrible. La doble lesió causada per les dues puntes de les tijeras sempre és perillosa i de vegades mortal.

Amb prou feines hi ha cap cavall, mula o ruc a Espanya que no passi cada any per les mans d’un esquilador gitano; aquesta indústria sembla haver estat durant diversos segles el seu privilegi exclusiu. Els gitanos són, per tant, els únics que utilitzen aquest nou tipus d’arma per al combat. Com que gairebé sempre la porten penjada del cinturó, el gran estoig que conté les seves cachas de diferents dimensions, no triguen posar-se en guàrdia en cas de duel. La longitud de les seves grans tisores és de gairebé un peu i mig; només que en lloc de mantenir-les tancades i utilitzar-les com a punyal o navalla, les mantenen obertes, estrenyent-les amb les mans negres i callades al punt de la intersecció de les dues branques, de manera que hom pot creure que estan armats d'aquells vells punyals italians, la fulla dels quals es va obrir en dos mitjançant un botó".

(i) Chebek o jabeque, nom donat a un petit vaixell utilitzat al Mediterrani,
(a) Barateras és sinònim de lladres, trinxeraire, gent dolenta.