Navaja - Navalla (Tiré d'un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre)

A savoir : le traité des Pyrénées (7 novembre 1659) formalise une paix conclue entre la couronne d'Espagne et la France à l'issue de la guerre franco-espagnole, commencée en 1635 dans le cadre de la guerre de Trente Ans, et ayant continué durant la Fronde. Les pyrénées Orientales faisaient donc partie de la couronne d'Espagne avant cette date.

Navaja (en espagnol) ou Navalla (en catalan)

L'un des plus anciens modèles de couteaux pliants encore en production, les premiers véritables navajas sont nés dans la région andalouse du sud de l'Espagne. En Espagne, le terme navaja est souvent utilisé pour décrire en général tous les couteaux pliants.

Conception, origines et développement

L'étymologie du mot navaja est dérivée de la novacula latine, signifiant rasoir , et on pense que le couteau andalou connu sous le nom de navaja est dérivé de la navaja de afeitar, ou rasoir droit utilisé pour le rasage. Comme le rasoir droit, la lame de la navaja se plie dans la poignée lorsqu'il n'est pas utilisé. Herramienta est un terme d'argot populaire pour la navaja au XIXème siècle, qui se traduit par "outil de fer".
Alors que les couteaux à lame pliante existaient en Espagne, même à l'époque préromaine, les premiers couteaux espagnols reconnaissables comme navajas (dont nous en avons encore des exemplaires dans les musées) datent de la fin des années 1600. L'augmentation de la popularité de la Navaja a eu lieu à une époque de restrictions accrues sur le port d'épées et d'autres armes blanches par des personnes en dehors de la noblesse espagnole. Comme la navaja de afeitar, les premières navajas travaillaient sur le principe du simple couteau de paysan, sans arrière-train pour maintenir la lame en place une fois ouverte. Ces navajas ont été principalement conçues en tant que couteaux de service ou de travail, et pourraient facilement être portées ouvertement ou cachées sur sa personne. L'une des variétés précoces les plus courantes de ce type de couteau était la navaja cortaplumas utilisée par les employés de bureau, les dessinateurs et les notaires pour aiguiser les pointes d'encre.
Avec le développement de l'acier à ressorts fiable en Catalogne, la navaja était fabriqué en acier trempé. La nouvelle navaja de retour-arrière s'est avérée très populaire dans toute l'Espagne et a été plus tard exportée ou fabriquée dans d'autres pays, particulièrement la France et l'île de la Corse.

Pendant la première partie du XVIIIème siècle, le talon de lame et la proue de la navaja ont été intelligemment modifiés pour fournir un dispositif de verrouillage pour la lame. En ouvrant la lame de la poignée, le verrou a permis à la lame de pivoter en position complètement ouverte, où elle s'est bloquée en position. Le mécanisme de verrouillage lui-même consistait en des dents de pignon ( piñones ou dientes ) coupées dans le talon de la lame (talon de la hoja ) qui sont engagées par un ergot attaché à la principale ou un verrou métallique séparé à ressort lorsque le couteau est ouvert. La dernière dent du pignon sert à garder la lame bloquée dans sa position complètement ouverte. La navaja à lame à cliquet était communément appelée navaja de muelles ou navaja de siete muelles. Le contact métal-métal produit un cliquetis distinctif lorsque la lame s'ouvre, et la navaja de muelles a été communément appelée carraca en conséquence. Avec sa lame de verrouillage, la navaja de muelles était maintenant un couteau de combat polyvalent, capable de délivrer en toute sécurité des poussées ainsi que des entailles. La navaja de muelles s'est avérée suffisamment redoutable pour être une arme offensive nommée par le Marqués de la Mina, gouverneur militaire espagnol de Catalogne, dans son édit du 29 mai 1750 interdisant le port d'armes blanches.

Malgré la désapprobation officielle, la navaja de muelles devint populaire dans toute l'Espagne comme couteau de combat et utilitaire général, et fut le principal bras personnel des guérilleros espagnols qui s'opposèrent à Napoléon pendant son invasion et son occupation subséquente de l'Espagne dans la guerre péninsulaire de 1808-1814. Autour de 1850, un anneau de traction en métal a été incorporé dans le ressort pour faciliter la fermeture de lame. Tirer l'anneau métallique monte le ressort , libérant la lame de son verrou et permettant à celle-ci de se replier dans la poignée. L'anneau de traction peut être remplacé par un levier métallique à profil bas (palanquille ou palme).

En Espagne, la navaja incarnait le concept d'un couteau défensif à porter en tout temps sur la personne. Mis à part le début de la navaja cortaplumas, le design est pensé pour avoir été d'abord adopté par les classes ouvrières (les conducteurs de mulet, les coéquipiers, les artisans, et les marins) mais aussi par les "messieurs de la classe inférieure" d'Andalousie. Son association avec barateros, pícaros, jácaros et rufos (joueurs, escrocs et voyous) vient de son utilisation fréquente comme arme des enfers, où il était souvent utilisé pour imposer la collection de dettes de jeu ou pour voler . La plupart des navajas plus grands de cette période étaient clairement destinés comme couteaux de combat, et étaient populairement dénommés santólios, une contraction du terme espagnol pour "l'huile sainte". Le nom était une référence aux huiles ou aux onguents appliqués aux mourants dans le cadre du dernier sacrement catholique, car on croyait qu'un homme rencontrant un tel couteau dans une confrontation violente exigerait invariablement l'administration des derniers sacrements.

Cependant, en Espagne, le port d'une navaja n'identifiait pas nécessairement son propriétaire comme un criminel. Pendant la première partie du XIXème siècle, la navaja a été portée par les hommes espagnols - et pas quelques femmes - de toutes les classes et origines, en incluant les classes supérieures, le clergé, et l'aristocratie. La preuve de ceci repose dans les collections de musée d'exemples antiques ornés, tous comportant une norme des matériaux coûteux et de l'art laborieux qui pourrait seulement avoir été commandée par les classes supérieures. L'imposition de lois limitant le port d'épées et d'autres armes offensives en Espagne et dans le royaume de Naples dans le sud de l'Italie n'a fait que renforcer la popularité des couteaux dissimulables comme la navaja dans une culture consacrée aux armes tranchantes.

L'attrait d'un design si particulier et d'un symbole culturel s'est avéré irrésistible pour les visiteurs étrangers en Espagne. La demande pour la navaja en tant que souvenir de collection et de touriste n'est pas nouvelle. dès 1858, les navajas étaient largement vendues sur les marchés de rue dans des longueurs de nouveauté aussi courtes que trois pouces et aussi longues que trois pieds. Les Navajas avec des lames de plus de 200mm (8 pouces) étaient pour la plupart du temps des pièces maîtresses surdimensionnées ( navajas de muestra ou navajas de exposición ), et ont été faites pour afficher les capacités de la coutellerie, pas pour une utilisation réelle.

Vers la fin du 19ème siècle, l'utilisation de la navaja a commencé à décliner en Espagne. Cependant, pour les classes laborieuses et celles qui vivaient dans les provinces, qui répugnaient à abandonner les coutumes chères, la navaja resta une pièce personnelle habituelle pendant de nombreuses années après.

La navaja a utilisé une variété de styles de lames et de manches au fil des ans, certaines régions d'Espagne (comme la Catalogne) privilégiant des modèles distincts. Le style de lame andalou classique est aujourd'hui populairement connu sous le nom de navaja bandolera. La navaja bandolera est une variante de ce que l'on appelle une lame " clip point ", une conception avec un faux tranchant concave non affûté près de la pointe de la lame. Comparé à son manche mince et presque féminin, le ventre exagéré et la lame recourbée de la navaja classique sont particulièrement grands et menaçants. De nombreux motifs de lames ressemblent de manière frappante à ceux du couteau Bowie, et certains historiens croient que la lame de la navaja a servi d'inspiration pour la seconde. La navaja andalouse classique de l'époque de l'artisan utilisait des lames forgées en acier au carbone provenant principalement de la catalogne avec une longue histoire de fabrication de couteaux comme Albacete, Santa Cruz de Mudela et Toledo. La navaja traditionnelle était typiquement équipée d'une poignée faite de bois, de corne, d'os, ou de cuivre ou laiton percé qui a été renforcée avec une doublure en acier ou en laiton, bien que des exemples puissent également être trouvés, ivoire et même or. À partir du milieu du XIXe siècle, de nombreuses navajas «espagnoles» ont été importées de France; la plupart de ces modèles français importés manquent d'un dispositif de verrouillage pour la lame. De nombreux exemples de cette période ont été équipés de traverses en métal et de bouchons bout à bout pour plus de solidité et de protection; ceux-ci sont souvent sculptés, classés ou gravés avec des décorations.

La navaja typique fabriquée aujourd'hui allie un style traditionnel à des matériaux modernes. La plupart sont plus petites en longueur de lame et en taille globale que la navaja portée à l'époque classique. La majorité d'entre eux sont dotés de lames en acier inoxydable, de traverses et de bouchons en métal inoxydable et de poignées en bois ou en corne. De nombreux modèles de lames différents sont disponibles, avec des versions artisanales. Alors que la carraca à cliquet peut encore être trouvée sur certains couteaux, la plupart des exemples utilisent maintenant un mécanisme de verrouillage simplifié consistant en une patte fixée à la principale qui engage une seule fente usinée dans le talon de la lame.

La navaja comme couteau de combat

La navaja fut d'abord adoptée comme un couteau de combat par les peuples d'Andalousie dans le sud de l'Espagne, y compris les gitans espagnols de l'époque, les Gitanos . Dans cette partie de l'Espagne, le combat au couteau était régulièrement enseigné comme une compétence, souvent transmise de père en fils comme un rite de passage à l'âge adulte. Parmi les aficionados de navaja, les barateros de Málaga et de Séville ont été cités comme les praticiens les plus qualifiés de se battre avec la navaja :
L'habileté affichée par le desperado espagnol dans la manipulation de son couteau est merveilleux. Cette arme, à laquelle tous sont si partiels, est une affaire à l'allure méchante, de un à deux pieds de long, et appelée navaja par sa ressemblance avec un rasoir. La lame est de l'acier de Toledo le plus fin ...

Dans les Espagne des XVIIIe et XIXe siècles, on trouvait des esgrimas de navaja (écoles d'escrime ou d'armes blanches ) dans les grandes villes et dans toute l'Andalousie, particulièrement à Cordoue, Malaga et Séville. Au fil du temps, ces écoles ont commencé à abandonner l'enseignement des techniques traditionnelles de combat à l'épée et d'escrime en faveur d'attaques et de défenses simplifiées reposant largement sur le concept de déception, distraction et contre-attaque. Comme l'a noté un auteur anglais, la défense avec la navaja a été réduite à une science, qui a son école normale d'instruction. Les professeurs donnent des leçons avec des couteaux de bois, et les plus notables d'entre eux ont leurs coups privés, qui sont gardés secrets pour les cas d'urgence. Les arts de l'épéiste les plus accomplis ne valent rien, quand ils s'opposent à ceux d'un expert de la Navaja. Avec son manteau ou sa veste enroulée autour de son bras gauche, son arme redoutable étincelante dans sa main droite, et son corps souple prêt pour une source, il est une étude intéressante pour le spectateur, aussi bien que pour son antagoniste. Le pouce est serré à l'arrière de la lame, afin que l'on puisse tirer parti de la souplesse du poignet, dans une lutte où l'espace d'un pouce est souvent une question de vie ou de mort. Les postures et les gardes sont changés avec une rapidité déconcertante, et si la main droite est désactivée, le manteau et le couteau sont déplacés en un clin d'œil et le duel se poursuit, jusqu'à ce qu'un ou les deux combattants soient tués.

La tradition de combat des couteaux fermement établie avec la navaja en Espagne andalouse se répandra ensuite dans d'autres pays hispanophones, de l' Argentine à Porto Rico, aux Philippines dans le cadre de l'el legado andalusí (l'héritage andalou, ou tradition).

Utilisé comme couteau de combat, la navaja avait typiquement une longueur de lame de 100 mm (4 pouces) ou plus, et des couteaux avec des lames de 150 mm (6 pouces) à 200 mm (8 pouces). La navaja ou santólio de combat à grande lame a été finalement raffinée dans un modèle appelé le navaja sevillana, après la région dans laquelle il a vu beaucoup d'utilisation. La navaja sevillana était un couteau de combat caractérisé par un mécanisme de verrouillage à cliquet, une lame longue et mince avec un clip proéminent, une pointe acérée, et un tranchant finement aiguisé et tranchant comme un rasoir. Pendant le XVIIIème et la plupart du XIXème siècle, de grandes navajas ont été traditionnellement portés dans une ceinture de tissus, avec la poignée typiquement incurvée et en forme de poisson laissée exposée pour faciliter l'enlèvement. Le salvavirgo ("couteau de chasteté"), un petit couteau porté par les femmes andalouses dans un corsage ou une jarretelle comme arme d'autodéfense, constitue une exception à la prédominance des sevillanas à grande lame.

En 1903, la navaja était devenue une arme furtive, toujours cachée et «jamais portée ou utilisée avec ostentation». Avec l'avènement des armes de poing produites en série et bon marché et une force de police nationale de plus en plus efficace, la Guardia Civil , la navaja de verrou était devenue l'arme de choix des anarchiques et des malhonnêtes. Alors que la plupart de l'Espagne était à peu près aussi sûre que Londres victorienne, voyager seul après la tombée de la nuit n'était jamais conseillé étant donné des rencontres occasionnelles avec des brigands et des voleurs. Le sinistre cliquetis d'une navaja de muelles était un son redouté par les voyageurs solitaires qui tentaient de négocier des routes rurales isolées ou les ruelles byzantines des villes médiévales espagnoles après la tombée de la nuit. La popularité du couteau parmi les éléments anarchiques en Espagne est attestée dans le livre de James Loriega, Sevillian Steel .

Loriega écrit :
"Navajas a croisé les mains et a tiré le sang des soldats et des marins, des voleurs et des bandits, et des diplomates et des aristocrates à la fois dans et hors des frontières de l'Espagne". L'utilisation de la navaja a favorisé une mystique, non seulement dans les petites rues de Séville, mais aussi à partir des eaux minables de Barcelone, et les promenades cosmopolites de Madrid. Indépendamment de leur intention initiale, la navaja représentait l'ultime moyen de résoudre les désaccords, les malentendus et les problèmes qui surgissaient dans les bars du quai, les allées sombres et un nombre incalculable de lieux qui ne figuraient dans aucun guide; les endroits où il y a peu de recours aux recours légaux; des endroits où vous avez un aperçu de l'acier et vivez - ou manquez-le, et ne savez jamais pourquoi vous êtes mort.

Après plus de deux siècles d'utilisation populaire et continue, la demande pour la navaja en tant que grand couteau de combat ou utilitaire a commencé à diminuer au début du XXème siècle. Réduit en taille et en longueur ( navaja corta ), le design jouit toujours d'une certaine popularité en tant que couteau de poche et lame utilitaire, et des couteaux fabriqués en série et fabriqués individuellement, de fabrication et de qualité variées continuent à être vendus en Espagne, principalement aux touristes, collectionneurs et passionnés d'armes. Le déclin de la popularité de la grande navaja sevillana pourrait avoir été accéléré par l'adoption de lois strictes en Espagne et dans le reste de l'Union européenne proscrivant la possession et / ou le port d' armes blanches. La législation française comporte des tolérences.

Carte

Comtés catalans avant le traité des Pyrénées

Navaja

Une navaja contemporaine de conception traditionnelle, avec une lame de 5,5 pouces (140 mm)
La navaja est un couteau espagnol traditionnel à lame pliante et utilitaire.

Gravure

Un prêtre exécuté par garotte par les forces françaises sous Napoléon pour porter une navaja

Navaja

Navaja datant à c. 1790; il a une lame de style yataghan , une poignée de corne de cerf et l'anneau de traction pour désengager le mécanisme de verrouillage de la lame est clairement visible

Couteau ancien

Vieux couteau catalan d'usage de tous les jours.

Charles Buttin

Catalogue de la collection d'armes anciennes européennes et orientales de Charles Buttin

Couteaux anciens

Sévillan de la fin du XVIIIe et d'un catalan début XIVe (réparés dans mon atelier)..

Gravure

L'art de manier la navaja et le punal
Extrait du livre “LA COUTELLERIE DANS L'EUROPE MÉRIDIONALE”

Gravure

Gravure du XIXème siècle